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¿Quién fue Confucio?

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¿Quién fue Confucio?

Entre todos los filósofos orientales, Confucio, que nació en
550 a.C., es considerado el más grande. Sus enseñanzas son
fundamentales para las culturas asiáticas. Su escritos, Los
cinco clásicos, una colección de antigua literatura china, y
Los cuatro libros, una colección de las enseñanzas de
Confucio y de sus discípulos, fueron durante siglos el plan de
estudios estándar de la educación china.
Las enseñanzas y la biografía de Confucio fueron escritas
muchos años después de su muerte, y fueron editadas por sus
discípulos. Si bien los historiadores presentan varios relatos
de su vida, hay algunos hechos básicos de los que estamos
razonablemente seguros y a partir de los cuales podemos
bosquejar los principales sucesos de su vida.
Confucio nació en la provincia de Lu, en el norte de China,
en una familia humilde, y su padre murió cuando era joven.
Comenzó a estudiar bajo el tutor de la aldea y a los quince
años dedicó su vida al estudio. A los veinte años se casó,
pero se divorció rápidamente de su esposa y mantuvo una
relación distante con su hijo y con su hija. Antes de los
treinta años se convirtió en maestro y reunió a un grupo de
leales discípulos.
Confucio vivió durante la dinastía Chou (1100 a.C. a 256
a.C.). En este período el país estuvo dividido entre señores
feudales. El orden moral y social estaba en un estado de
descomposición. Confucio buscó una forma de restaurar el
orden cultural y político. Él creía que la reforma vendría
educando a los líderes en los clásicos y en la filosofía de él.

Por lo tanto, buscó una posición de influencia política desde
la cual pudiera implementar sus principios.
La tradición enseña que el duque de Lu lo designó en un
puesto del gabinete a los cincuenta años de edad. Varios
historiadores creen que con el tiempo ascendió a puestos
públicos más altos. Debido a desacuerdos políticos y
conflictos internos, renunció a su cargo a los cincuenta y
cinco años y dejó la provincia de Lu. Entonces viajó durante
trece años de estado en estado buscando persuadir a líderes
políticos para que adoptaran sus enseñanzas. Si bien muchos
señores lo respetaban, nadie le dio un cargo. Desalentado por
la respuesta, dedicó sus años finales a la enseñanza y la
escritura. Antes de su muerte, en 479 a.C., expresó su
desánimo y desilusión con relación a su carrera.
Sin embargo, algunos de sus discípulos pudieron alcanzar
cargos importantes en el gobierno luego de su muerte.
Modificaron sus enseñanzas y agregaron sus propias
perspectivas. Siglos después, el confucianismo se convirtió
en la religión oficial de China y dio forma a la cultura del
país. Los valores que prohijó -educación, lealtad familiar,
ética del trabajo, el valor de las tradiciones, la conformidad a
las normas tradicionales, honrar a los ancestros y una
obediencia incondicional a los superiores- siguen arraigados
en la cultura asiática.
Hay mucho para apreciar con relación a la vida y las
enseñanzas de Confucio. Los cristianos concuerdan con
varios puntos de su filosofía de la ética, el gobierno y la
conducta social. Sin embargo, hay algunas importantes
diferencias entre el cristianismo y el pensamiento
confucianista que investigaremos en las próximas secciones.
La metafísica de Confucio
El confucianismo, según enseñó su fundador, no es una
religión en el sentido tradicional. Es un código ético. La
cultura china estaba imbuida de la religión del animismo, la
creencia de que los dioses y espíritus viven en las
formaciones naturales. Junto con una cosmovisión animista,
existía la creencia en el culto a los ancestros. Los espíritus de
los muertos debían ser honrados y cuidados por los
familiares vivos.
Sin embargo, en sus enseñanzas Confucio evitó los temas

espirituales. Se lo puede clasificar como un agnóstico que
creía en los espíritus y lo sobrenatural, pero que no estaba
interesado en ellos. Tenía una perspectiva humanista y
racionalista. “Su posición en asuntos de fe era ésta: todo lo
que parecía contrario al sentido común en la tradición
popular y todo lo que no servía algún propósito social capaz
de ser descubierto, lo consideraba fríamente”.{1} La
respuesta a los problemas culturales y sociales se
encontraban en la humanidad misma y no en nada
sobrenatural.
Un discípulo de Confucio escribió: “El maestro nunca habló
de prodigios, hazañas de fuerza, trastornos o espíritus”
(Analectas 7:20). Confucio mismo dijo: “Dedicarse
apasionadamente al deber que uno tiene para con la
humanidad y respetar a los espíritus mientras se mantiene
distante de ellos, puede denominarse sabiduría” (Analectas
6:20). “Los puntos de vista de nuestro maestro con relación a
la cultura y la demostración exterior de bondad, se nos
permite escuchar; pero acerca de la naturaleza del hombre y
los caminos del cielo, no nos dirá absolutamente nada”
(Analectas 5:12).
Confucio menciona de vez en cuando el “mandato del cielo”.
Aparentemente interpreta esto como la ley natural o el orden
moral dentro de las cosas. Los hombres deben buscar vivir
dentro de este orden. Uno debe cuidarse de no violar la ley
del cielo. Confucio escribió: “A quien se coloca
incorrectamente con relación al cielo no le queda ningún
medio de expiación” (Analectas 3:13). En el sistema
confucianista, un ser divino no tiene un papel significativo;
su filosofía está centrada en el hombre y depende del
esfuerzo propio. El hombre es suficiente para alcanzar el
carácter ideal a través de la educación, el esfuerzo propio y la
autorreflexión. La meta de la vida era vivir una buena vida
moral. Luego de su muerte, el confucianismo evolucionó,
combinando las religiones chinas tradicionales con el
budismo para agregar un componente espiritual.
En contraste, el cristianismo está centrado en Dios. Está
fundado en una relación con un Dios personal que está
involucrado con el mundo. Confucio se centró en la vida
aquí, en esta tierra. Jesús se centró en la eternidad. Para
Jesús, lo que ocurre en la eternidad tiene ramificaciones aquí
en la tierra. En Mateo 6:19Mateo 6:19
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Tesoros en el cielov 19 »No os hagáis tesoros en la tierra, donde la polilla y el moho destruyen, y donde ladrones entranw y hurtan;

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y 20 Jesús dijo: “No acumulen
para sí tesoros en la tierra, donde la polilla y el óxido

destruyen, y donde los ladrones se meten a robar. Más bien,
acumulen para sí tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el
óxido carcomen, ni los ladrones se meten a robar”. Aquí
vemos las perspectivas básicamente diferentes de Jesús y
Confucio.
La ética de Confucio
Hay tres principios clave que se enfatizan en las enseñanzas
de Confucio, los principios de Li, Jen y Chun-Tzu. El
término Li tiene varios significados, y suele traducirse como
decoro, reverencia, cortesía, ritual o la norma de conducta
ideal. Es lo que Confucio consideraba como la norma ideal
del comportamiento religioso, moral y social.
El segundo concepto clave es el principio de Jen. Es la virtud
fundamental de la enseñanza confucianista. Jen es la virtud
de la bondad y la benevolencia. Se expresa mediante el
reconocimiento del valor de los demás y la preocupación por
ellos, independientemente de su rango o clase. En las
Analectas, Confucio resume el principio de Jen en esta
afirmación, que suele ser llamada la Regla de Plata: “No
hagas a los demás lo que no quieres que te hagan a ti”
(Analectas 15:23). Li brinda la estructura para la interacción
moral. Jen lo convierte en un sistema moral.
El tercer concepto importante es el de Chun-Tzu, la idea del
verdadero caballero. Es el hombre que vive de acuerdo con
las normas éticas más elevadas. El caballero muestra cinco
virtudes: autorrespeto, generosidad, sinceridad, persistencia y
benevolencia. Sus relaciones se describen de la siguiente
forma: como hijo, siempre es leal; como padre, es justo y
amable; como oficial, es leal y fiel; como esposo, es recto y
justo; y, como amigo, es fiel y discreto.
Si todos los hombres vivieran según los principios de Li y de
Jen, y se esforzaran por tener el carácter de un verdadero
caballero, la justicia y la armonía gobernarían el imperio.
El cristiano encuentra que coincide con muchos de los
principios y virtudes éticos de Confucio. Concordaría
también con muchas de las cualidades del carácter del
verdadero caballero, y trataría de desarrollar esas cualidades.
Lo que explica la similitud entre la ética del confucianismo y
otros sistemas religiosos es lo que dice Pablo en Romanos 2.

Dentro de todo hombre existe una conciencia, o ley natural,
dada por Dios, que guían nuestra conducta moral. Esto
ocurre porque fuimos creados a la imagen de Dios, así que
reflejamos el carácter de Él. Sin embargo, la similitud de
códigos éticos no significa que las religiones son iguales.
La diferencia clave puede ser ilustrada de la siguiente forma.
La ley confuciana está resumida en la Regla de Plata. Jesús
resume sus enseñanzas de esta forma: “Amarás al Señor tu
Dios con todo tu corazón, y con toda tu alma, y con toda tu
mente. Este es el primero y grande mandamiento. Y el
segundo es semejante: Amarás a tu prójimo como a ti
mismo” (Mateo 22:37-39Mateo 22:37-39
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37 Jesús le dijo: --“Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma y con toda tu mente”.m 38 Este es el primero y grande mandamiento. 39 Y el segundo es semejante: “Amarás a tu prójimo como a ti mismo”.n

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). Confucio creía que, a fin de
verdaderamente lograr los principios de Li, Jen y el carácter
de un verdadero caballero, uno debía mirar dentro de uno
mismo. Jesús lleva su enseñanza un paso más adelante.
Todos sus principios giran alrededor de una relación con
Dios primero. Sólo entonces podemos verdaderamente amar
a nuestro prójimo.
La naturaleza del hombre
La filosofía confucianista está edificada sobre la creencia
fundamental de que el hombre es básicamente bueno. Las
Analectas dicen: “El Maestro dijo: ‘¿Está la bondad
realmente tan lejos? Si realmente quisiéramos la bondad,
deberíamos encontrar que está a nuestro lado'” (Analectas
7:29). El discípulo confuciano Mencio desarrolla esto más y
dice: “La naturaleza del hombre es naturalmente buena, así
como el agua fluye naturalmente hacia abajo” (Chan 52).
Esta bondad innata podría ser desarrollada y actualizada
mediante la educación, la autorreflexión y la disciplina. El
estudio de las seis artes, que incluyen la ceremonia, la
música, la arquería, conducir cuádrigas, la escritura y las
matemáticas, desarrollaría el carácter de una persona.
Sin embargo, a pesar de la bondad natural del hombre,
Confucio enfrentó la realidad sinceramente. Cuestionó el
hecho de que fuera posible alguna vez alcanzar el nivel de un
verdadero caballero. Confucio dijo: “Yo, por mi parte, aún
no he visto a nadie al que le interesara realmente la bondad,
ni nadie que realmente aborreciera la maldad” (Analectas
4:6). Se dijo a sí mismo: “En cuanto a ser un sabio divino o
aun un buen hombre, lejos esté de mí hacer atribuirme
semejantes cosas” (Analectas 7:33). “El Maestro dijo: ‘Los
Caminos del verdadero caballero son tres. Yo mismo no he

logrado éxito en ninguno de ellos'” (Analectas 14:30). Pero si
el hombre es bueno por naturaleza, ¿por qué no podemos
alcanzar lo que debería resultarnos natural?
La Biblia está basada en una visión contrastante del hombre.
Enseña que el hombre ha sido creado a la imagen de Dios, y
era originalmente bueno. Sin embargo, debido a la caída, en
Génesis 3, el hombre es ahora pecador y está en rebelión
contra Dios. Por lo tanto, su tendencia natural es desobedecer
los mandamientos de Dios, y tiene el impulso de
complacerse a sí mismo. Pablo dice, en Romanos 7:18Romanos 7:18
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18 Y yo sé que en mí, esto es, en mi carne, no habita el bien, porque el querer el bien está en mí, pero no el hacerlo.

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: “El
querer el bien está en mí, pero no el hacerlo”.
De los dos puntos de vista -el de Confucio y el de la Biblia-,
¿cuál representa la verdadera realidad de la naturaleza
humana? ¿Pensamos naturalmente pensamientos puros y
santos o, dejada libre, nuestra mente siente deseos carnales y
anhela riquezas materiales? ¿Qué tendencia surge en
nosotros naturalmente, pensar en cosas nobles o en cosas
egoístas? ¿Qué ha demostrado la experiencia personal y la
historia?
Según la Biblia, la buena educación es un paso positivo para
ayudar a cambiar al hombre, pero se queda corto. El hombre
necesita una transformación del corazón. La transformación
de la vida ocurre cuando una persona entra en una relación
personal con Dios a través de su Hijo, Jesucristo. La
naturaleza de una persona es transformada porque el Espíritu
de Dios mora en ella. Si bien el cristiano no es capaz de vivir
los principios de Dios impecablemente, no queda librado a
vivir una vida santa por su cuenta. Dios le brinda el Espíritu
Santo para que more en él y le permita vivir en obediencia a
su ley.
Una crítica final
La mayoría de las personas de ascendencia asiática tal vez no
sean adherentes estrictos al confucianismo, pero todas están
influidas por su filosofía. Todo el que busca servir en
culturas asiáticas encontrará que vale la pena leer las obras
de Confucio. El confucianismo predica muchos buenos
principios de ética. Es muy adaptable y muy fluido en su
estructura. Esa ha sido una debilidad, pero también una
fortaleza del sistema, ya que le permite unirse a otros
sistemas religiosos inclusivos. Sin embargo, el sistema tiene
algunas deficiencias.Confucio enseñó un sistema muy pragmático y utilitarista.
Sin embargo, las personas no logran sobrevivir durante un
período largo en este tipo de sistema. Pronto necesitarán una
metafísica que sostenga el sistema ético, que les dé un
significado último para su existencia y les ofrezca esperanza
cuando enfrenten el sufrimiento injusto y el mal. El
confucianismo se queda corto como una visión integral de la
vida, porque no aborda varios temas clave. Primero, el
sistema confucianista lo deja a uno espiritualmente vacío
porque no contesta la pregunta: ¿cuál es la naturaleza de lo
último religioso? El hombre es un ser espiritual. Agustín dijo
que dentro de cada hombre hay un vacío con forma de Dios
que sólo puede llenar Dios. El anhelo de respuestas
espirituales no es un asunto occidental sino algo esencial
para todos los hombres. La cultura china siempre ha
mostrado un deseo de llenar este vacío espiritual. El
animismo chino y el culto a los ancestros nunca han sido
eliminados. El pensamiento confucianista terminó por
combinarse con el animismo chino. Cuando el budismo
introdujo la cosmología de la reencarnación, fue incorporada
ávidamente dentro del sistema confucianista.
Segundo, el sistema confucianista no contesta la pregunta
clave: “¿Por qué existe el universo y qué explica su origen?”.
Una pregunta relacionada es: “¿De dónde vine yo?”. Esto
conduce a las siguientes preguntas: “¿Cuál es el significado
de la existencia de la humanidad en el universo?” y “¿Cuál es
el significado último de mi existencia?”
. Tercero, el sistema confucianista no contesta la pregunta:
“¿Qué ocurre después de la muerte?”. La muerte es un
dilema universal para toda la humanidad, y esta pregunta
tiene que ser contestada. Lo que ocurre después de la muerte
tiene tremendas ramificaciones con relación a cómo
viviremos aquí, en la tierra. ¿Hay una recompensa o un
castigo luego de la vida en la tierra? ¿Qué determina el
estado de una persona luego de la muerte? Sin ninguna
explicación sobre esto, el confucianismo no puede ofrecer
ninguna esperanza verdadera a quienes han experimentado el
mal o el sufrimiento injusto.
Finalmente, el confucianismo está construido sobre el
fundamento falso de que el hombre es innatamente bueno. La
experiencia, la historia y la Biblia lo dejan en claro: el
hombre es pecador por naturaleza y naturalmente buscacomplacerse a sí mismo.
El cristianismo ofrece una visión integral de la vida, porque
explica la naturaleza de Dios, nuestra relación con Él, el
origen de la creación y lo que ocurre después de la muerte.
Jesús nos ofrece significado en la vida y una esperanza
eterna que la muerte no puede vencer.
Notas
1. John Noss, Man’s Religion (New York: MacMillan
Company, 1968), p. 392.
2. Lin Yutang, The Wisdom of Confucius (New York:
Random House, 1938), p. 216.
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New York: Harper Collins Publishers, 1992.
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• Yamamoto, Isamu. Buddhism, Taoism, and Other
Eastern Religions. Grand Rapids, MI: Zondervan
Publishing House, 1998.© 2001 Probe Ministries. Todos los derechos reservados.
Traducción: Alejandro Field
Acerca del Autor
Patrick Zukeran es un conferencista asociado de Probe
Ministries. Se graduó de Point Loma Nazarene College en
San Diego, California y tiene un Th.M. del Dallas
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